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Gioco del velo, la sfida pericolosa che dura da trent'anni

  Una bambina italiana di 10 anni è morta dopo aver giocato a questo gioco non ossigenante su TikTok. Ritorno alle origini e ai mezzi per combattere questa pratica pericolosa per i bambini.  

È un dramma che ha scosso l'Italia. Il 20 gennaio, Antonella, 10 anni, è stata trovata priva di sensi dalla sorella di 5 anni nella loro casa di famiglia. La giovane palermitana è morta per soffocamento mentre partecipava a una sfida, il gioco del velo, su TikTok. "Non sapevamo che fosse in quel gioco. Sapevo che Antonella sarebbe andata su TikTok per la coreografia, per vedere i video. Ma come potevo immaginare questa atrocità? », ha lamentato il padre della ragazza sulle colonne de La Repubblica. "Mia figlia, la mia piccola Antonella che muore per gioco estremo su TikTok: come posso accettarlo?" " Ha aggiunto.  

Tuttavia, le autorità stanno cercando da diversi anni di arginare questo “gioco” del velo, che porta il suo cattivo nome e che consiste nel bloccare la respirazione, fino a svenire per provare forti sensazioni. La pratica provoca molti incidenti, alcuni dei quali si rivelano fatali. In reazione a questa sordida notizia, l'Italia ha annunciato il 22 gennaio di aver bloccato temporaneamente l'accesso a TikTok agli utenti la cui età non è garantita. Un provvedimento sicuramente forte, ma che non deve fermare gli infortuni dovuti ai giochi di non ossigenazione.

Un gioco pericoloso conosciuto da molto tempo

In effetti, questo fenomeno è noto da diversi decenni e ogni generazione sperimenta più o meno questi pericolosi giochi caratterizzati da strangolamento, soffocamento o apnea. In Francia, è alla fine degli anni '90 che si comincia a pubblicizzare il “gioco della sciarpa”. Nel 2001 è stato dedicato un servizio a questa inquietante pratica nelle 20 ore di France 2, dopo la morte di un ragazzo di 13 anni a Bourges. “Vanessa, ma anche Ludovic, Bastien o Nicolas. Adolescenti senza difficoltà sarebbero morti tutti allo stesso modo sperimentando in casa il gioco del velo, praticato nei cortili delle scuole e che consiste nello strangolamento per provocare svenimenti», riporta la giornalista Christine Boos, nel tema televisivo dedicato a questo fenomeno ancora nuovo.

Negli anni che seguirono, furono segnalati molti più casi e nuovi bambini morirono. Nel 2007 la Francia ha deciso di lanciare una campagna di informazione nelle scuole, mentre in un solo anno si è registrato un quindicesimo decesso. La prevenzione è svolta in particolare dai genitori delle giovani vittime. Nel 2012, un sondaggio Ipsos ha rivelato che l'84% dei bambini di età compresa tra 12 e 15 anni intervistati ha sperimentato almeno un gioco di apnea o svenimento. Tre anni dopo, uno studio condotto nell'Accademia di Tolosa e citato da Europe 1 si spinge oltre, affermando che quattro bambini su dieci in CE1-CE2 hanno già giocato a un gioco di asfissia.

In tutto, un centinaio di bambini hanno perso la vita dal 1999 in Francia, a causa della pratica del gioco del velo, secondo Françoise Cochet, presidente dell'associazione APEAS, (Association des Parents d'Enfants Accidentés par Strangulation). Accompagnata dalla nostra redazione, ammette che il fenomeno è sbiadito dal 2014, ma che è ben lungi dall'essere scomparso. Con la sua associazione frequenta le classi, dall'asilo al liceo, per fare prevenzione con gli studenti. "Devi spiegare come funziona e perché può avere gravi conseguenze per i bambini", dice. Françoise Cochet sta anche conducendo una campagna per un quadro più rigoroso per i contenuti Internet che incoraggi i giovani a provare il gioco del velo: “Tik Tok è un fuoco di paglia, ma ce ne sono molti altri dello stesso genere. Esisteva già, c'erano molti video incentivi su Youtube. Da allora hanno rimosso tutto ciò che riguardava il termine "gioco del velo", ma esistono altri contenuti simili con altri nomi. Tik Tok è solo uno dei tanti casi. "Invita le autorità pubbliche a sequestrare una volta per tutte questa domanda perché il gioco del velo continua a causare morti in Francia," anche nel 2021".

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Le rôle de la société civile en France

Étudiants à la bibliothéque

 

Si les responsables politiques jouent un rôle central dans la compréhension de la réalité, il revient aux associations de peser davantage dans le débat public et de permettre aux plus précaires de faire entendre leur voix. La hausse du vote protestataire d’extrême droite et de l’abstention sont l’expression de la colère et de la désespérance d’une partie de la population, qu’un parti xénophobe parvient à capter avec des discours simplistes et démagogiques, fondés sur la désignation de boucs émissaires.

Cette évolution est extrêmement préoccupante, mais pas surprenante. Les discours dominants, ceux des personnes aux commandes du pouvoir politique, ont tendance à justifier des postures de repli sur soi (« on ne peut plus accueillir d’étrangers », « il y a trop de réfugiés ») ou de stigmatisation des pauvres et des chômeurs (« qui profitent de l’État-providence et préfèrent l’assistanat au travail »). Ces discours influencent fortement la façon dont l’opinion perçoit les causes de la crise et envisage des solutions. Ils légitiment tantôt les thèses du Front national, tantôt celles des ultralibéraux.

 

Lorsque les responsables politiques font porter la responsabilité de leurs décisions sur « l’opinion publique », supposée hostile à l’accueil de nouveaux réfugiés ou favorable à la déchéance de nationalité, ils renoncent à leurs responsabilités. Car ce sont bien leurs discours, relayés et amplifiés par les médias, qui structurent une bonne partie du débat public. S’ils ne promeuvent ni la solidarité, ni la justice sociale, mais la crainte de l’étranger ou la défiance vis-à-vis d’un projet européen, comment les tensions dans notre pays cesseraient-elles ? Pourquoi ne pas dire et répéter que l’immigration a fortement contribué à la richesse économique et culturelle de notre pays ? Pourquoi ne pas expliquer, avec des mots empreints d’humanité, que les réfugiés syriens, afghans ou érythréens fuient la guerre et la répression et que la France s’honorerait à en accueillir davantage ? Pourquoi ne pas dire que l’immense majorité des chômeurs souhaitent retrouver un travail et la dignité qui va avec ?

Une société civile trop silencieuse

Situés entre décideurs et citoyens, les corps intermédiaires (syndicats, associations) restent des acteurs clés de la vie sociale et démocratique. Ils assurent à la fois une solidarité de proximité que l’État ou les collectivités ne savent pas ou ne veulent pas organiser et, pour certains, un rôle de contre-pouvoir capable de critiquer le pouvoir au niveau local, régional, national et de proposer des solutions alternatives. La France compterait 1,3 million d’associations actives. Les trois quarts d’entre elles agissent dans les domaines social, éducatif, humanitaire. Entre 2010 et 2012, 67000 associations ont été créées en moyenne chaque année (la moitié dans les secteurs culturel, sportif et des loisirs).

 

Et le citoyen français serait apathique ? L’individualisme serait sa règle de conduite ? 16 millions de personnes (près du quart de la population !) sont engagées comme bénévoles dans les associations ; 60 % d’entre elles déclarent y « défendre des valeurs de solidarité » et pour 36 %, il s’agit de « recréer du lien social ». Pour un pays dont la population est souvent décrite comme attendant tout de l’État, cette vitalité renvoie une image bien plus diversifiée. Les citoyens souhaitent effectivement que l’État joue un rôle central pour favoriser la cohésion sociale, mais des millions d’entre eux prennent leur part pour venir en aide à ceux qui en ont besoin, un rôle social que l’État délègue d’ailleurs volontiers aux organismes privés.

Une tradition étatique en question

La tradition étatique française donne aux générations successives de dirigeants un sentiment de supériorité qui contribue fortement à la distance entre l’État et ses « administrés » (cette simple appellation est révélatrice de la vision que l’État a des citoyens). La haute administration est sûre de son savoir. Cette machine bien huilée tient à distance les acteurs organisés de la société civile (syndicats, associations…), qu’elle considère davantage comme des empêcheurs de tourner en rond que comme des sources d’expertise. Et quand elle les consulte, il s’agit souvent d’informer plus que de co-construire.


Notre culture politique et administrative évolue trop lentement, contribuant au fossé entre une « élite de la nation » et une « masse citoyenne » qui ne croit plus possible de se faire entendre par ceux qui sont censés travailler pour elle. L’apparition de consultations citoyennes par internet pour l’élaboration de projets de loi [1] et de plateformes web (comme www.parlement-et-citoyens.fr) où députés et ministres peuvent dialoguer directement avec des citoyens, possède certainement un potentiel de transformation des rapports entre décideurs et citoyens. Mais, comme le fait remarquer Loïc Blondiaux, « ces applications n’ont pas encore rencontré leurs utilisateurs. Les autorités qui s’y intéressent sont encore peu nombreuses et comme on l’imagine très vigilantes à garder le pouvoir. Si les syndicats sont perçus comme essentiellement tournés vers la défense d’intérêts corporatistes, ce qui limite leur niveau de confiance dans l’opinion (25 %), les associations sont en revanche considérées comme des acteurs de solidarité dont l’action contribue à la cohésion sociale (70 % des gens leur font confiance).

 

La plupart ne se définissent pas comme des contre-pouvoirs visant à faire évoluer les politiques publiques. Pourtant, dans les domaines du handicap, de l’exclusion, des discriminations, de l’environnement, un petit nombre d’associations – grandes ou petites – font régulièrement entendre leur voix à coup de manifestations et d’actions publiques, de communiqués de presse, de rapports annuels (sur la pauvreté, le logement, l’accueil des réfugiés, etc.), de pétitions, de présence sur les réseaux sociaux… Elles portent des recommandations en direction des pouvoirs publics et, parfois, leur parole est entendue : la création de la CMU (couverture maladie universelle, remplacée en janvier 2016 par la protection universelle maladie), la loi Dalo (droit au logement opposable) ou encore les incitations fiscales pour les énergies renouvelables sont le résultat d’un long travail de conviction entrepris par des associations œuvrant contre l’exclusion. Mais leurs capacités à influencer les politiques publiques restent limitées. L’État reste sourd à leurs appels à accueillir plus de réfugiés, à accorder des conditions de vie décentes aux migrants à Calais, à améliorer les conditions carcérales, à mettre fin aux contrôles au faciès, à lutter efficacement contre les discriminations à l’embauche et au logement, à éviter l’échec scolaire, à combattre un système de santé à plusieurs vitesses et, plus généralement, à réduire les inégalités.

Les associations, antidotes au front national ?

Là où les lobbies corporatistes savent s’organiser pour peser sur les décideurs politiques, les personnes les plus touchées par la crise et les associations qui agissent pour elles parviendront-elles à créer des rapports de force qui pousseraient les politiques à prendre en compte leurs revendications ? Alors que la situation sociale est tendue, que des actes terroristes cherchent à diviser la société, le tissu associatif est appelé à jouer un rôle croissant. Encore faut-il qu’il prenne conscience que ces enjeux, qui dépassent l’objet social de chaque association, exigent de réunir des forces qui d’habitude ne travaillent pas ensemble.

 

Les partis politiques, pris dans des stratégies de pouvoir à court terme, semblent incapables d’incarner l’espoir d’une société plus juste. Aussi est-ce aux associations d’inciter les forces politiques à remettre au centre de leur attention la résolution d’une crise sociale qui, si elle s’approfondit, poussera de plus en plus d’électeurs à confier le destin du pays à des candidats incarnant l’autorité et la sécurité et non la justice et la liberté. Associations, centres de recherche, think tanks, milieux culturels et artistiques ont le devoir de mieux coopérer. Ils portent des valeurs encore chères à une majorité de Français.

 

Des millions d’entre eux le rappellent, chaque jour, en signant des pétitions sur internet. L’enjeu est d’inventer des formes de mobilisation, d’expression qui permettent d’apporter son soutien à des causes bien identifiées, argumentées, sur lesquelles des organisations structurées ont la capacité de travailler dans la durée là où le citoyen, seul devant son écran, ressent la frustration du clic sans lendemain. Un autre enjeu de taille pour ces organisations consiste à agir et à dialoguer plus avant avec les premiers concernés par leur action : les personnes affectées par la crise. C’est aussi à l’aune de leur capacité à parler « avec » et non pas « à la place » de ces personnes que l’on mesurera leur crédibilité et leur contribution à une revitalisation démocratique du pays.

 

Un écueil reste à éviter pour cette société civile : le creusement d’un fossé entre des associations de plus en plus institutionnalisées, opératrices pour le compte de l’État, coincées dans une relation à la fois de dépendance (notamment financière ) et de dialogue formel avec la technostructure étatique et des millions de citoyens s’exprimant de manière désorganisée, sans stratégie à moyen terme. Le développement de plateformes internet de « démocratie directe » signifiera-t-il la mise hors-jeu des organisations de la société civile du « dialogue » entre politiques et citoyens, dialogue que les politiques chercheront à canaliser à leur profit ? S’affranchir des médias – et parfois de leur esprit critique – et des corps intermédiaires, par une communication directe avec les citoyens : voilà un horizon rêvé par nombre de politiciens !

 

Une démocratie directe, qui ignorerait l’expertise et l’intelligence collective, se priverait d’une source essentielle de propositions pour répondre aux problèmes de société. Il revient aux corps intermédiaires soucieux que leurs idées soient entendues d’investir ces espaces d’expression, de capter l’attention des citoyens, de montrer aux décideurs qu’ils devront compter sur leur vigilance et leur force de proposition, de donner aux médias de bonnes raisons pour mettre en valeur leur contribution au débat. C’est ainsi que l’État modifiera sa posture, acceptant les critiques constructives et prenant au sérieux les propositions, pour se mettre réellement au service de l’intérêt général.

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Le réveil de la société civile en Afrique

Les organisations de la société civile sont devenues
des acteurs majeurs dans la lutte contre la corruption